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La ESA elige Rosalind Franklin para nombrar a su rover marciano, gracias a una Valdemoreña

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La Agencia Espacial Europea (ESA) anunció el pasado jueves que el robot que explorará Marte ha sido bautizado como Rosalind Franklin, en honor a la científica británica que preparó el camino para el descubrimiento de la estructura del ADN.

La elección del nombre fue sometida a concurso en julio durante el Salón Aeronáutico de Farnborough, en el Reino Unido. El panel de expertos de la ESA se decantó por la propuesta de la Valdemoreña Elena Romero que planteó el nombre de Rosalind Franklin (1920-1958) de entre unas 36.000 propuestas lanzadas por los ciudadanos.

«Este nombre nos recuerda que explorar está en los genes del ser humano. La ciencia está en nuestro ADN y en todo lo que hacemos en la ESA. El róver Rosalind engloba ese espíritu y nos lleva a todos a la primera línea de la exploración espacial», indicó en un comunicado el director general de la agencia, Jan Woerner.

Nueva exploración del planeta rojo

El rover ‘Rosalind Franklin’ será lanzado en 2020 como parte de la misión ExoMars de la ESA. Está previsto que se pose en Marte en marzo de 2021 y emplee paneles solares para generar electricidad y sobrevivir con baterías y calefactores al frío de las noches marcianas.

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La agencia espacial detalla que será el primero de su categoría en desplazarse por la superficie del planeta rojo y perforar su suelo para ver si hay indicios de vida subterránea, protegida por la radiación solar que arrasa su superficie. También recogerá muestras y las analizará con instrumentos de última generación, que la ESA define como «un completo laboratorio automatizado» en Marte.

La agencia desveló en noviembre que aterrizará en la región Oxia Planum, porque esa zona, situada al norte del ecuador y que tiene depósitos sedimentarios gruesos y arcillosos, ofrece más márgenes de seguridad para el aterrizaje y la movilidad del vehículo. Otra parte de la misión ExoMars, el satélite para el estudio de Gases Traza (TGO), ya está orbitando ese planeta desde 2016 en busca de gases atmosféricos asociados a procesos geológicos o biológicos activos.

El legado de Franklin

Rosalind Franklin, doctora en Química y Física, obtuvo en 1952 mediante la difracción de rayos X una fotografía de una fibra de ADN que revelaba de forma inconfundible su estructura helicoidal, y sus investigaciones ayudaron a Maurice Wilkins, James Watson y Francis Crick a lograr el Nobel de Fisiología y Medicina en 1962.

Fuente: Agencia EFE

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